dans la banlieue de New Delhi, la température pourrait avoir atteint 52,3 °C

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Une mère protège son enfant du soleil, à New Delhi, le 29 mai 2024.

Plusieurs régions du nord-ouest de l’Inde ont été placées en alerte rouge canicule par le département météorologique national, mercredi 29 mai. Une température de 52,3 °C, un record national, a été enregistrée dans l’après-midi dans la banlieue de New Delhi, à Mungeshpur, par le département météorologique du pays, battant de plus d’un degré Celsius le précédent record national qui avait été enregistré dans le désert du Rajasthan. Les services météorologiques indiens avaient déjà signalé un précédent record mardi à New Delhi, à 49,9 °C.

Les services météorologiques indiens ont toutefois annoncé que la température record enregistrée mercredi dans la capitale New Delhi pourrait être due à un défaut dans l’instrument de mesure. La station météo de Mungeshpur, située dans la banlieue de New Delhi, a « signalé une température de 52,9 degrés Celsius, une anomalie par rapport à d’autres stations », a relevé le Département météorologique indien dans un communiqué. « Ceci pourrait être dû à une erreur au niveau du capteur ou à un facteur local », a-t-il poursuivi, soulignant qu’il examinait « les données et les capteurs ».

Les autorités de la ville de quelque 30 millions d’habitants ont émis une alerte sanitaire rouge pour la journée de mercredi. Elles ont mis en garde contre une « très forte probabilité de développer des maladies liées à la chaleur et des coups de chaud à tous les âges » et appelé à faire preuve d’une « extrême vigilance » envers les personnes vulnérables. Les autorités déclarent une vague de chaleur lorsque les températures dépassent 45 °C.

La vague de chaleur dans le centre et le nord-ouest de l’Inde « devrait s’atténuer progressivement » à partir de jeudi, selon la météo indienne. En mai 2022, 49,2 °C avaient été relevés dans certains quartiers de la capitale. Les températures caniculaires sont courantes en Inde pendant l’été, mais, selon les chercheurs, le changement climatique entraîne des vagues de chaleur plus longues, plus fréquentes et plus intenses.

Selon les médias indiens, trois personnes sont mortes à cause des fortes chaleurs mardi dans l’Etat du Rajasthan, portant à treize le nombre de morts depuis le début de l’épisode caniculaire dans l’Etat du nord du pays.

Risque de pénurie d’eau

Les autorités de New Delhi ont mis en garde contre un risque de pénurie d’eau. Des coupures d’approvisionnement se sont déjà produites dans certains endroits. La ministre de l’eau, Atishi Marlena, en a appelé à la « responsabilité collective » des habitants pour éviter les gaspillages, a rapporté mercredi le journal The Times of India. « Pour résoudre le problème de la pénurie d’eau, nous avons pris une série de mesures telles que la réduction de l’approvisionnement en eau de deux fois par jour à une fois par jour dans de nombreuses régions », a déclaré Mme Atishi, selon The Indian Express. « L’eau ainsi économisée sera rationnée et distribuée aux zones [confrontées] à une pénurie d’eau et où l’approvisionnement ne dure que quinze à vingt minutes par jour », a-t-elle ajouté.

Alors que toute l’Inde subit une très forte canicule, dans la capitale, les autorités ont mis en garde contre un risque de pénurie d’eau. Les autorités de New Delhi ont mis en garde contre un risque de pénurie d’eau.

Le débit de la Yamuna, un affluent du Gange très pollué qui traverse New Delhi, est fortement réduit au cours des mois les plus chauds de l’année. Et la capitale indienne dépend presque entièrement des Etats voisins agricoles du Haryana et du Uttar Pradesh, dont les besoins en eau sont énormes. La météo indienne a également mis en garde contre les conséquences de la chaleur sur la santé, en particulier chez les nourrissons, les personnes âgées et celles souffrant de maladies chroniques.

Dans l’Etat du Rajasthan, les températures les plus élevées (50,5 °C) ont été relevées mardi, en raison de vents brûlants. La région désertique autour de la ville de Phalodi, dans ce même Etat du nord-ouest de l’Inde, a connu le record historique de 51 °C en 2016. Le Pakistan voisin a lui aussi essuyé de fortes vagues de chaleur, avec un pic de température évalué dimanche à 53 °C dans le Sindh, province frontalière de l’Inde.

Le bureau météorologique du Pakistan a indiqué qu’il s’attendait à ce que les températures baissent à compter de mercredi, mais a prévenu que d’autres vagues de chaleur allaient se produire en juin.

Le Monde avec AP et AFP

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