L’ouragan Beryl touche le Texas, plus de deux millions de foyers privés d’électricité

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Lors du passage de l’ouragan Beryl, dans la commune de Freeport, au Texas, lundi 8 juillet 2024.

Beryl, qui s’est renforcé dans la nuit du dimanche 7 au lundi 8 juillet pour redevenir un ouragan, a touché terre au Texas, dans le sud des Etats-Unis, avec des vents de 130 km/h, provoquant fortes pluies, inondations côtières et coupures de courant.

« Le centre de Beryl a touché terre près de Matagorda », une station balnéaire au sud-ouest de Houston, selon un bulletin du Centre national des ouragans (NHC) des Etats-Unis. « Beryl progresse vers l’intérieur des terres sur l’est du Texas. Dans certaines zones de l’Etat, il a provoqué des marées de tempête et de fortes pluies potentiellement mortelles. Des vents destructeurs sont toujours en cours le long de la côte avec des rafales importantes », a ajouté le NHC dans un autre bulletin.

« Un arbre est tombé sur une maison et un homme s’est retrouvé coincé sous les débris », a écrit sur X Ed Gonzalez, le shérif du comté de Harris, dans le sud du Texas. Béryl a déjà fait au moins huit morts, en comptant les sept décès recensés dans les Caraïbes et au Venezuela.

Lundi matin, plus de 2 millions de foyers étaient privés d’électricité au Texas, selon le site PowerOutage.us. Beryl, qui avait été rétrogradé en tempête tropicale après avoir causé au moins sept morts sur son passage dans les Caraïbes et au Venezuela, est de nouveau considéré comme un ouragan de catégorie 1 – la plus basse – avec des vents allant de 119 à 153 km/h.

Le NHC a également émis une alerte aux tornades pour certaines zones du Texas, dont Houston, ville de 2,3 millions d’habitants menacée par la trajectoire prévue de l’ouragan. « Nous devons prendre Beryl très, très au sérieux », a déclaré son maire, John Whitmire, lequel avait déjà mis en garde les habitants de Houston dimanche : « Les conditions dans lesquelles vous vous endormez ce soir ne seront pas les mêmes que celles dans lesquelles vous vous réveillerez demain matin. »

Tôt lundi matin, la ville était battue par une pluie intense, accompagnée de rafales de vent. Des images filmées dans la nuit de dimanche à lundi par un chasseur d’ouragans depuis la localité de Sargent, près de Matagorda, montraient de fortes pluies et des inondations côtières. « La combinaison de la marée de tempête et de la marée causera l’inondation de zones normalement sèches près de la côte », a averti le NHC.

Les touristes priés de quitter les plages

Les autorités du comté de Nueces, où se trouve la ville portuaire de Corpus Christi, ont demandé aux touristes venus profiter des plages de quitter la ville, tandis que le comté voisin de Refugio – qui ne s’est pas encore totalement remis de l’ouragan Harvey en 2017 – a émis un ordre d’évacuation obligatoire samedi.

La ville de Galveston, au sud-est de Houston, a ordonné une évacuation volontaire pour certaines zones, des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrant des files de voitures sortant de la ville. Le gouverneur par intérim de l’Etat, Dan Patrick, a appelé les Texans à rester en alerte, à écouter les autorités locales et à quitter la zone dangereuse si possible.

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« Cette tempête sera mortelle pour les personnes qui se trouvent directement sur sa trajectoire », a déclaré M. Patrick lors d’une conférence de presse organisée par les services d’urgence de l’Etat. « Croyez-moi, vous n’avez pas envie d’être dans un ouragan de catégorie 1 », a-t-il ajouté. La Maison Blanche a annoncé dimanche qu’elle surveillait la situation.

Premier ouragan de la saison dans l’Atlantique, qui s’étend du début de juin à la fin de novembre, Beryl est exceptionnellement puissant et précoce. Pour les scientifiques, le changement climatique, en réchauffant les eaux des océans, rend plus probable l’intensification rapide des tempêtes et augmente le risque d’ouragans.

Le Monde avec AFP

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